Nociones Generales sobre Alergia Infantil

  1. ¿Qué es la alergia?
  2. ¿Quiénes se hacen alérgicos?
  3. ¿Por qué nos hacemos alérgicos?
  4. ¿A qué edad aparece la alergia?
  5. ¿A qué nos hacemos alérgicos?
  6. ¿Cuáles son los principales procesos alérgicos?
  7. ¿La alergia actúa siempre con la misma intensidad?
  8. ¿Puedo tener algún problema si mi alergia es leve?
  9. ¿Qué es la "Marcha Alérgica"? 
  10. Lo de mi hijo, ¿es Asma o es Alergia?
  11. La Alergia, ¿es hereditaria?
  12. ¿Se contagia la Alergia? 
  13. Quiero que vean si mi hijo tiene alergia a la "penicilina", porque yo y mi madre la tenemos
  14. ¿Qué son los alérgenos?
  15. ¿Qué es el polen?
  16. El niño tiene alergia al polen del olivo, y tenemos plantado un olivo en casa: ¿tenemos que arrancarlo?

Nociones Generales sobre Alergia Infantil

  1. ¿Qué es la alergia?

Ver también:

- Información general sobre la alergia

- Índice de temas

 

  La alergia es una reacción anormal del organismo frente a sustancias que en la mayoría de las personas resultan inofensivas. Todos estamos expuestos a múltiples sustancias externas con las que tenemos contacto. Esas sustancias pueden estar flotando en el aire, y nosotros las respiramos. Otras sustancias las ingerimos, como los alimentos o algunos medicamentos. Finalmente, otras entran en contacto directo con la piel. Estas sustancias, en minúsculas cantidades, al llegar a los diversos órganos de nuestro cuerpo son capaces de desencadenar, en algunas personas, los diferentes procesos alérgicos.
 

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  2. ¿Quiénes se hacen alérgicos?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas

  

  Cualquiera puede hacerse alérgico. La alergia no está presente desde el nacimiento, sino que se desarrolla con el paso del tiempo. La alergia es un proceso cambiante, tanto para bien como para mal. Hay alergias a alguna sustancia que pueden llegar a desaparecer, bien espontáneamente, bien con un tratamiento específico. También puede ocurrir lo contrario, que alguien se vuelva alérgico a alguna sustancia a la cual nunca había tenido alergia, y con la cual haya tenido contacto desde el nacimiento. Aunque cualquiera puede hacerse alérgico, hay personas que, por herencia, se vuelven alérgicos con mayor facilidad.
 

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  3. ¿Por qué nos hacemos alérgicos?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

  El hacerse alérgico depende de dos factores. El primero es la herencia genética. No se hereda la alergia en sí, sino la facilidad para hacerse alérgico. Hay familias cuyos miembros tienen más facilidad para hacerse alérgicos. El segundo factor es la exposición a las sustancias capaces de inducir alergia, los llamados alérgenos. Si alguien está expuesto a alguna sustancia en cantidades mayores de lo habitual, durante un tiempo prolongado, o repetidas veces, puede llegar a hacerse alérgico, aunque por herencia no estuviera particularmente predispuesto.
 

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  4. ¿A qué edad aparece la alergia?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

  La alergia puede aparecer a cualquier edad. Es más frecuente en personas jóvenes, sobre todo en niños, pero cualquiera puede hacerse alérgico, no importa la edad que tenga, y además alérgico a sustancias que anteriormente no le producían problemas.
 

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  5. ¿A qué nos hacemos alérgicos?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

  Nos hacemos alérgicos a las sustancias con las que tenemos contacto en nuestro ambiente. Pueden ser alimentos, medicamentos, materiales del trabajo, y sobre todo partículas que llegan a nosotros por vía respiratoria. Las más frecuentes son los ácaros del polvo, los hongos, los pólenes de las plantas, y muy importante, los animales domésticos.
 

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  6. ¿Cuáles son los principales procesos alérgicos?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

La alergia puede afectar casi a todos los órganos del cuerpo. La afectación alérgica de los bronquios da lugar al asma, que es la enfermedad alérgica más frecuente, y que puede ser muy grave. La alergia puede afectar la nariz, dando lugar a la rinitis, y a los ojos, provocando conjuntivitis. En la piel se manifiesta como urticaria, (habones y picor), edema o inflamación, como dermatitis o eccema atópico, o en otra variedad diferente, la dermatitis o eccema de contacto. Se puede tener alergia a los alimentos, alergia a medicamentos, y alergia a picaduras de avispas o abejas. Estas tres últimas clases de alergia pueden dar síntomas muy variados, que pueden llegar a ser muy graves.
 

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  7. ¿La alergia actúa siempre con la misma intensidad?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

No, la alergia afecta con distinta intensidad a las distintas personas, y a una misma persona la afecta con distinta intensidad en diferentes momentos. En el caso del asma, si la afectación es muy intensa se producen todos los síntomas de tos, "pitos" y fatiga incluso estando en reposo. Si es menos intensa puede dar simplemente tos, y fatiga solamente cuando se realiza ejercicio. Si es menor aun, el paciente puede que no note ningún síntoma, y sólo se manifieste con pruebas respiratorias o con análisis. Lo mismo se puede decir de los otros procesos alérgicos distintos del asma.
 

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  8. ¿Puedo tener algún problema si mi alergia es leve?

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

La alergia es cambiante; tanto puede ir a más como a menos. El hecho de tener una alergia leve, por ejemplo en los bronquios, hace que estos tengan cierto grado de inflamación crónica. Así, es más fácil que, cuando se añaden otros factores, como contaminación o infecciones, los bronquios tengan menor capacidad de defensa, y entonces se presenten los síntomas típicos de asma, aunque habitualmente nos encontremos bien. Si no identificamos la sustancia que causa la alergia, lo más probable es que vaya a más, y que los síntomas empiecen a hacerse más frecuentes.
 

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  9. ¿Qué es la "Marcha Alérgica"? 

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- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

La alergia puede afectar a diversos órganos del cuerpo, y en cada uno de ellos produce unos síntomas típicos. Se ha visto que en niños predispuestos es frecuente que comiencen con síntomas de piel (eccema) o síntomas digestivos (alergia a alimentos), y que con el tiempo estos síntomas den paso a afectación de los bronquios (asma) y de nariz y ojos (rinoconjuntivitis). Esta evolución de los síntomas con el paso del tiempo es lo que se denomina "Marcha Alérgica".
 

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  10. Lo de mi hijo, ¿es Asma o es Alergia? 

Ver también:

- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

El Asma es una enfermedad de origen alérgico. Así pues, al hablar de "Alergia" se está hablando de un grupo de enfermedades (entre las que se incluyen el Asma, la Rinitis, la Dermatitis Atópica, etc.), de la misma manera que cuando se habla de enfermedades "infecciosas", estamos incluyendo enfermedades muy diversas (como el sarampión, la varicela, las anginas, las neumonías, etc.).
 

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  11. La Alergia, ¿es hereditaria?

Ver también:

- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

Lo que se hereda es la predisposición a tener problemas alérgicos , sin que ello signifique que obligatoriamente unos padres alérgicos vayan a tener sus hijos alérgicos, ni que los hijos de padres no alérgicos estén absolutamente libres de la posibilidad de tener alergia. Sin embargo, es más probable que padres alérgicos tengan hijos alérgicos que los padres no alérgicos.
 

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  12. ¿Se contagia la Alergia?

Ver también:

- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

No. La Alergia constituye un grupo de enfermedades con un cierto componente hereditario. Por eso, es posible que en una misma familia haya varias personas con alergia. Pero ello no significa que se sea un problema contagioso.
 

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  13. Quiero que vean si mi hijo tiene alergia a la "penicilina", porque yo y mi madre la tenemos

Ver también:

- Información general sobre la alergia

- Índice de temas
 

Ya se ha mencionado que se hereda la predisposición alérgica, no un tipo determinado de alergia. Por ello, si Vd. tiene Asma, su hijo estará más predispuesto a tener "alergia", sin que ello signifique necesariamente que la manifestación de esa alergia tenga por qué ser también Asma. La enfermedad alérgica de un padre o una madre no condiciona la posible enfermedad alérgica de su hijo.
 

Nociones Generales sobre Alergia Infantil

  14. ¿Qué son los alérgenos?

Ver también:

- Niños alérgicos a... 

- Índice de temas
 

Se llama alérgeno a cualquier sustancia capaz de desarrollar una respuesta alérgica. En general suelen ser sustancias no nocivas (alimentos, pólenes, medicamentos,...), pero que en individuos predispuestos pueden causar problemas.
 

Nociones Generales sobre Alergia Infantil

  15. ¿Qué es el polen?

Ver también:

- Polen y Alergia

- Índice de temas
 

Es el gameto masculino (como el "espermatozoide") de las plantas. Dependiendo de la época de floración (generalmente en primavera) puede haber flotando en el aire grandes cantidades de polen, que pueden producir síntomas a niños alérgicos a estas sustancias cuando los respiran.
 

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  16. El niño tiene alergia al polen del olivo, y tenemos plantado un olivo en casa: ¿tenemos que arrancarlo?

Ver también:

- Polen y Alergia

- Índice de temas

 

Desde luego que no. El polen puede volar muy lejos transportado por el viento. Así que el polen que le produce síntomas a su hijo en un momento dado puede provenir de olivos que estás situados a docenas de kilómetros. Por ello, arrancar el olivo que tienen en casa no resolverá nada. Deben limitarse a evitar que el niño juegue debajo de o se suba al árbol, mueva sus ramas etc., especialmente en la época de floración.
 

 

(c) 2002-2008 Unidad de Alergia Infantil, HOSPITAL LA FE
VALENCIA
ESPAÑA

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